Científicos peruanos investigan test de bajo costo para el diagnóstico rápido de malaria

  • En nuestro país, la situación de la malaria o paludismo, endémica en la costa norte, la selva amazónica y la selva central, es preocupante.
    • A lo largo del 2020, se registraron en todo el Perú un total de 15.334 casos de malaria.
    • El parásito responsable de ocasionar la enfermedad, a nivel nacional, pertenece a la especie Plasmodium Vivax, a diferencia de otros países, donde la especie Plasmodium Falciparum es la más frecuente. La variedad presente en nuestro país es más agresiva y produce una mayor mortalidad, especialmente para los niños infectados.
  • Actualmente, existe un problema en la detección de esta enfermedad; ya que el diagnóstico es complejo. En este sentido, se requiere de personas experimentadas en el reconocimiento del parásito o de laboratorios con diferentes temperaturas, para amplificar genes, lo que permitirá ver si el gen del parásito está presente en una muestra sanguínea.
    • Estos métodos no siempre son viables al interior del país y requieren de recursos que no siempre se encuentran disponibles.
  • Para encontrar una solución a esta problemática, el Centro de Investigación en Bioingeniería de la Universidad de Ingeniería y Tecnología (UTEC), en colaboración con Cleveland Clinic, viene investigando el desarrollo de un test de bajo costo para el diagnóstico rápido de malaria, gracias al financiamiento de Concytec y el Banco Mundial.
    • El proyecto consiste en lograr un sistema más efectivo y rápido para el diagnóstico de la enfermedad. La intención es que una muestra de sangre entre a dicho sistema y este separe los glóbulos rojos sanos de los que están enfermos. Así, además de saber si la sangre está infectada, se pretende separar al parásito para cultivarlo libremente e investigarlo.
  • El objetivo del proyecto es que, en el futuro, la sangre sana pueda retornar al organismo, como un sistema de diálisis, gracias a la tecnología que permitiría distinguir y separar a las células infectadas.
    • A la larga, esta tecnología podría aplicarse a otras enfermedades y no solo a la malaria. Se podría realizar esta herramienta, por ejemplo, con células tumorales; es decir, separar células tumorales de células sanas.
  • El proyecto viene siendo desarrollado por los investigadores Danny Van Noort, Nicolás Thorne, Julio Valdivia, Julien Noel, Ramiro Moro, José López, Aaron Fleischman, Oscar Escalante, así como por los tesistas Rocio Egoávil y Luis Flores.
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