Gastroparesia: el misterioso trastorno estomacal que va en aumento entre los adolescentes y mujeres de 20 años

“Doctor, no tengo un trastorno alimentario”, le dice una mujer joven de complexión delgada a su gastroenterólogo. «Tengo trastornos alimentarios».

Y en un número creciente de adolescentes y mujeres de 20 años, es cierto. Sufren de un misterioso trastorno estomacal llamado gastroparesia, en el que el estómago no puede vaciarse normalmente.

“Cada vez que comen, se enferman”, explica el gastroenterólogo Michael Cline, DO, de la Clínica de Gastroparesia de la Clínica Cleveland. «Así que no quieren comer». Los síntomas más comunes: náuseas, vómitos, dolor abdominal, sensación de llenura, hinchazón. ¿Quién puede culparlos?

Gastroparesia significa literalmente «estómago paralizado» – «gastro» significa estómago y «paresia» significa paralizado.

“Cuando el estómago no hace su trabajo triturando los alimentos, no se obtiene nutrición”, explica el Dr. Cline. «Y si la comida se queda ahí demasiado tiempo, normalmente vuelve a subir a través de los vómitos».

Un rápido aumento en el diagnóstico

Si bien aún no se sabe cuántos se ven afectados o por qué, el Dr. Cline dice que la gastroparesia ha aumentado en mujeres jóvenes en los EE. UU. Desde 2014. La cantidad de mujeres jóvenes que trata con gastroparesia ahora se duplica cada año.

Esto ha lanzado una bola curva a quienes tratan la gastroparesia. Hasta ese momento, los pacientes se dividían equitativamente entre los que tenían diabetes y los casos idiopáticos, es decir, los que no tenían un origen conocido, dice.

«En estas mujeres jóvenes, tiende a estar relacionado con la autoinmunidad «, dice la Dra. Cline. Muchos tienen enfermedad de la tiroides, artritis reumatoide o lupus.

¿Por qué es un misterio difícil de descifrar?

“Examinamos la sangre de estas niñas y mujeres jóvenes para detectar enfermedades autoinmunes y encontramos todo tipo de anticuerpos extraños, y realmente extraños, contra los nervios y los músculos”, dice el Dr. Cline. Uno de ellos se llama GAD o descarboxilasa del ácido glutámico. Es más común en los diabéticos tipo 1. Pero en un no diabético, es significativo.

¿Otros hallazgos extraños?

Anticuerpos de canal de potasio, canal de sodio y miastenia. Estas irregularidades se encuentran mediante un análisis de sangre llamado panel de diagnóstico de dismotilidad gastrointestinal autoinmune (AGID).

¿Prueba de anticuerpos? Revise. Pero luego vienen las pruebas físicas que verifican cómo se mueve el tracto gastrointestinal de una persona. El Dr. Cline dice que uno de los principales problemas para diagnosticar correctamente la gastroparesia es que una prueba de EGG sola, que es un electrogastrograma, no es suficiente para asegurarse de que el problema que tenga el paciente sea realmente gastroparesia.

No toda la ‘gastroparesia’ es gastroparesia

“Hay una falta de pruebas de motilidad general (cómo se mueven las cosas)”, explica el Dr. Cline. “Estos pacientes son etiquetados con gastroparesia con una sola prueba. Pero también tenemos que mirar todo el intestino «.

Hay muchos otros trastornos de la motilidad que pueden hacerse pasar por gastroparesia. ¿Los más comunes? Colon de tránsito lento: eso es estreñimiento. Y luego está la dismotilidad global, donde todo el intestino no se mueve. O, en raras ocasiones, es solo el intestino delgado el que no funciona.

“Es mejor dar cinco pasos hacia atrás y decir: ‘No estoy seguro de que tenga gastroparesia todavía. Seguro que me das muchos síntomas. Pero, ¿qué pasa si examinamos su intestino y algo más está mal? ‘”, Dice.

¿El tiempo promedio desde la primera aparición de los síntomas hasta el diagnóstico adecuado? Más de 2 años.

La mejor prueba para diagnosticar definitivamente la gastroparesia utiliza una pastilla «inteligente» que se ingiere para recopilar datos de su tracto gastrointestinal, dice el Dr. Cline.

Pero … hay ayuda disponible

En las adolescentes y mujeres jóvenes que tienen gastroparesia «puramente», el primer tratamiento que recomienda el Dr. Cline es la inmunoglobulina intravenosa (IgIV). Administrado semanalmente por vía intravenosa durante 12 semanas, se ha demostrado que este medicamento ayuda a reducir los vómitos, las náuseas, el dolor abdominal y la hinchazón.

Funciona combatiendo esos extraños anticuerpos relacionados con la autoinmunidad de los nervios y músculos. Pero, dice, es astronómicamente caro y, a menudo, tiene que repetirse.

Desafortunadamente, no hay muchos medicamentos buenos para la motilidad disponibles, señala el Dr. Cline. Se utilizan metoclopramida (Reglan ® ) y eritromicina, aunque con moderación, ya que no son muy eficaces.

Un procedimiento POP innovador (que significa piloromiotomía endoscópica oral) es uno de los mejores enfoques endoscópicos nuevos. Se realiza bajo anestesia a través de un endoscopio que se inserta por la boca. Y tiene excelentes resultados.

Una mirada a cómo funciona POP

“Hacemos un pequeño corte en el revestimiento del estómago, sobre la parte superior del músculo que regula cómo sale la comida”, dice el Dr. Cline. «Esto permite que la comida se vacíe».

Entonces, ¿qué tan efectivo es? El Dr. Cline dice que Cleveland Clinic tiene una tasa de éxito del 70% (una tasa que es tan alta ya que se realizan las pruebas adecuadas para asegurarse de que los pacientes realmente tengan gastroparesia primero). El POP ha reemplazado en gran medida a los marcapasos gástricos implantables para la gastroparesia porque es mucho menos invasivo, agrega.

“El marcapasos es una gran idea en el paciente adecuado”, dice. “Pero el problema es que, si no funciona, ahora tienes este dispositivo que está atornillado en el estómago. Así que comenzamos con el enfoque menos invasivo «.

¿Y si realmente no es gastroparesia?

Tratar a un paciente por gastroparesia, si no es gastroparesia, no ayudará.

«Si el problema es el colon, normalmente podemos ponerlo en movimiento con medicamentos», dice el Dr. Cline. «Si se trata tanto del colon como del estómago, podemos usar medicamentos para el colon y POP para el estómago». Pero si el estómago, el intestino delgado y el colon son lentos, la mejor opción son otros medicamentos disponibles a través de los programas de uso compasivo de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

¿La línea de fondo? «Hay ayuda», asegura el Dr. Cline. “Pero tenemos que averiguar qué está mal. Es mucho más fácil dar en el blanco a la luz del día que en la oscuridad «.

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