Seguridad de los endulzantes no calóricos confirmada por autoridades científicas y regulatorias globales

Respondiendo al nuevo estudio de Mullee et al. con respecto al consumo de bebidas azucaradas y bajas y sin calorías,1 la Asociación Internacional de Endulzantes (ISA) señala la naturaleza observacional de este estudio, que, no puede probar ninguna relación de causa y efecto. Además, en línea con la abrumadora cantidad de evidencia científica disponible, la seguridad de todos los edulcorantes bajos en calorías aprobados ha sido reiterada y consistentemente confirmada por las autoridades reguladoras de todo el mundo. 2,3,4

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluida la diabetes, siguen siendo importantes desafíos para la salud mundial, y las autoridades de salud pública están alentando a los fabricantes de alimentos a reemplazar el azúcar y reducir las calorías como parte de sus objetivos de reformulación, es fundamental que el público cuente con información confiable basada en ciencia sobre la seguridad y la utilidad de los edulcorantes bajos en calorías, respaldada por las autoridades de seguridad alimentaria y las organizaciones de salud de todo el mundo.

Con respecto a este nuevo estudio realizado por Mullee et al., es crucial destacar que los estudios observacionales, por su naturaleza, no prueban ni pueden probar causa y efecto 5-6. De hecho, los propios autores de este estudio reconocen que: “Dado el diseño observacional del estudio, no es posible establecer la causalidad entre el consumo de refrescos y la mortalidad, y reconocemos que las asociaciones observadas pueden estar sesgadas debido a la confusión residual». Además, no hay evidencia de que el consumo de edulcorantes bajos en calorías aumentaría el riesgo de enfermedades cardiovasculares en humanos. Por el contrario, los datos de estudios clínicos muestran que los edulcorantes bajos en calorías no afectan negativamente los factores de riesgo conocidos, como presión arterial, niveles de lípidos en sangre, glucemia o peso corporal.7,8

También vale la pena destacar una serie de limitaciones adicionales de este estudio, que incluyen el uso de datos de referencia, donde la evaluación de la exposición (medida de la ingesta) se recopiló solo una vez (entre 1992 y 2000), y esto se ha asociado a eventos de hasta 20 años después; y el hecho de que el uso de los datos de ingesta recopilados varía según el país. De hecho, estas limitaciones pueden producir asociaciones inconsistentes y sesgadas entre las bebidas dietéticas y la mortalidad o los resultados cardiometabólicos. En realidad, los estudios que han utilizado medidas repetidas para evaluar los cambios en la ingesta de bebidas azucaradas bajas en calorías no han encontrado, o encontraron un leve, vínculo entre su consumo y el riesgo de enfermedad 9,10,11

Utilizados en alimentos, bebidas y endulzantes de mesa, los edulcorantes bajos en calorías pueden proporcionar a las personas una amplia variedad de opciones de sabor dulce con pocas calorías o ninguna, y por lo tanto pueden ser una herramienta útil, cuando se usan en lugar de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta general de azúcar y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre.

1Mullee et al. Association Between Soft Drink Consumption and Mortality in 10 European Countries. JAMA Intern Med. 2019 Sep 3; doi:10.1001/jamainternmed.2019.2478

2 http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/en/

3 http://www.fda.gov

4 http://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/sweeteners

5 Sievenpiper JL, Khan TA, Ha V, Viguiliouk E, Auyeung R. The importance of study design in the assessment of non-nutritive sweeteners and cardiometabolic health. A letter in response to Azad et al study in CMAJ. CMAJ November 20, 2017 189 (46) E1424-E1425

6 Pyrogianni V and La Vecchia C. Letter by Pyrogianni and La Vecchia Regarding Article, “Artificially Sweetened Beverages and Stroke, Coronary Heart Disease, and All-Cause Mortality in the Women’s Health Initiative”. Stroke 2019; 50(6): e169

7 Johnson RK, Lichtenstein AH, Anderson CAM, et al. Low-Calorie Sweetened Beverages and Cardiometabolic Health: A Science Advisory From the American Heart Association. Circulation 2018; 138:e126–e140. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000569

8 Toews I, Lohner S, de Gaudry DK, Sommer J, Meerpohl JJ. Association between intake of non-sugar sweeteners and health outcomes: systematic review and meta-analyses of randomised and non-randomised controlled trials and observational studies. BMJ 2019; 363: k4718

9 Pan A, Malik VS, Schulze MB, Manson JE, Willett WC, Hu FB. Plain water intake and risk of type 2 diabetes in young and middle-aged women. Am J Clin Nutr. 2012;95:1454–1460. doi: 10.3945/ajcn.111.032698

10 Malik et al. Long-Term Consumption of Sugar-Sweetened and Artificially Sweetened Beverages and Risk of Mortality in US Adults. Circulation. 2019 April 30;139(18):2113–2123. DOI: 10.1161/CIRCULATIONAHA.118.037401

11 Hinkle SN, Rawal S, Bjerregaard AA, Halldorsson TI, Li M, Hey SH, et al. A prospective study of artificially sweetened beverage intake and cardiometabolic health among women at high risk. AJCN 2019 Jun 7. pii: nqz094. doi: 10.1093/ajcn/nqz094. [Epub ahead of print]

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